Maria Luigia d’Austria

Fille aînée de l’empereur François I de Habsbourg et de Marie-Thérèse de Bourbon–Naples, épouse de Napoléon et Duchesse de Parma, Marie Louise nait à Vienne en 1791 et meurt à Parma en 1847.

Maria Luigia d'Austria

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Après une éducation destinées aux dames de la cour, en 1810, elle est envoyée à Vienne en mariage avec Napoléon, trois jours plus tard, elle part pour Paris. En 1813, Napoléon le nomme régente de l’Empire, mais le 30 mars 1814, les armées coalisées entrent à Paris et ainsi un gouvernement provisoire est formé et Napoléon est déclaré déchu et contraint d’abandonner les trônes de France et d’Italie. Marie Louise, confuse et troublée par les grands bouleversements historiques, cherche l’aide de son père et part pour Orléans. Entre-temps, les pouvoirs européens lui assignent les Duchés de Parma, Piacenza et Guastalla. Le 20 avril 1816, elle entra à Parma et y établit sa résidence et l’administration de l’État. Après la mort de Napoléon en 1821, Marie Louise épouse Neipperg (dont elle avait eu une fille en secret, baptisée Albertina Sanvitale) et se consacre à la vie de famille.

En 1833, 4 ans après la mort de Neipperg, le comte de Bombelles assuma le charge de grand majordome et un an plus tard est devenu le troisième mari de Maria Luigia.

La duchesse décède le 17 décembre 1847 de pleurésie rhumatismale selon la version officielle, selon d’autres de la typhoïde ou du poison destinés à son mari. Elle est enterrée à Vienne, dans la tombe des Habsbourg.

Les œuvres du gouvernement de Maria Luigia à Parma sont nombreuses et différentes: elle fait terminer la construction du cimetière de la Villetta, fait construire le pont sur le fleuve Taro sur un projet d’Antonio Cocconcelli, en 1817, elle crée l’hospice de maternité et en 1818, elle accorde la construction de l’hôpital Pazzerelli. L’œuvre architecturale la plus importante est le Théâtre Ducal, aujourd’hui Théâtre Regio, qui a été commencé en 1821 et s’est terminé en 1829. Le Jardin Ducal, d’époque farnésienne, va être transformé en parc public, et elle commence les travaux de restauration du Palais Ducal entre 1838 et 1840.

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